Перекошенность лица является первым признаком нарушения функции лицевого нерва. Лицевой нерв обеспечивает движение абсолютного большинства мышц лица. Его поражение может иметь центральную причину, когда поражается головной мозг (инсульт, опухоль, энцефалит). Периферическая причина вызывается поражением непосредственно нервных волокон нерва (компрессионно-ишемическая невропатия лицевого нерва, инфекционная невропатия лицевого нерва, опухоль мосто-мозжечкового угла с компрессией нерва).

Наиболее частой причиной поражения лицевого нерва, особенно у молодых людей, является идиопатическая невропатия лицевого нерва (паралич Белла). Точно причина ее возникновения  не известна. Но патогенетически понятно, что при таком заболевании возникает воспаление и отек в области прохождения нерва, что вызывает его компрессию (сдавление в узком канале). При во время начатом и правильном  лечении данное заболевание лечится в 80-90% случаев. Очень важно, что бы лечение началось в раннем периоде, лучше всего в первые 24, в крайнем случае до 48 часов, после начала заболевания.